28618 авторов и 62 редактора ответили на 85199 вопросов,
разместив 135009 ссылок на 43311 сайтов, присоединяйтесь!

Для чего животным хвост?

РедактироватьВ избранноеПечать

Зачем нужны хвосты?

Ноги очень нужны животным, но они до сих пор почему-то "не решили", сколько их должно быть. Черви, улитки, змеи, некоторые ящерицы вообще обходятся без ног, а у тысяченожек их бывает по несколько сотен. Другое дело голова. Она всегда одна и хвост тоже один. 


Почему у животных одна голова – ясно. Нельзя же иметь сразу 3, 5 и 10 голов. Приказ должен исходить из одного центра. А вот почему природа так скупа на хвосты – непонятно. Как же животные используют свой хвост? Зачем появились у животных хвосты и нужны ли они им?

 

Хвост играет важную роль в жизни животных. Он выполняет механическую, физиологическую и коммуникабельную функции. Животные используют его как сопротивление при прыжках, сидении, передвижении, как руль при плавании и в полете, как дополнительную лапу при перемещении по деревьям, как способ привлечь существо иного пола. Хвост используется различными животными по-разному. Кому он нужен для полета, кому для защиты и нападения, кому помогает двигаться, но всем им он очень необходим.


Бесхвостые животные

Предки позвоночных животных были хвостатыми существами. Позже некоторым из них пришлось от хвостов отказаться. У землекопов, вроде кротов и слепышей – миниатюрный хвостик, а у златокротов, живущих в песке, он настолько мал, что его и обнаружить трудно. Крохотный хвостик для землекопа не помеха, а вот длинный в подземном коридоре легко мог бы за что-нибудь зацепиться. И тогда не продвинуться вперед, не развернуться в тесном коридоре, чтобы возвратиться назад.


У весьма своеобразных тропических амфибий – червяг, очень похожих на гигантских червей и также живущих в земле, вообще нет хвоста. Задний конец тела – простой обрубок. Хвост оказался лишним и для животных, обитающих в кустарниках или в густой траве. Тут тоже немудрено зацепиться за ветку или поранить хвост об острый шип, особенно если животные передвигаются прыжками. У квакш, лягушек и жаб вообще нет хвоста, у леммингов он крохотный, да и у зайцев от него сохранились лишь жалкие остатки.

Хвост как балансир

Если животным, снующим под деревьями хвост только помеха, то обитателям верхних этажей леса без него просто не обойтись. Канатоходцы, выступающие под куполом цирка, обычно балансируют с помощью длинного шеста или пользуются зонтиком. У животных древесных лесов: белок, куниц, соболей и тропических – лемуров, руконожек, некоторых обезьян, представителей семейства виверовых и у многих других – пушистый хвост совмещает свойства шеста и зонтика, позволяя его владельцам сохранять равновесие и легко сновать по ветвям. Они это делают лучше цирковых артистов.


При прыжках с дерева на дерево хвост служит рулем. Необходим руль и бегунам пустынь и голых степей. У тушканчиков, самых виртуозных бегунов, удирающих от опасности на задних лапках, на кончике почти голого хвоста находится кисточка длинных волос. Хвост для крохотных бегунов – и балансир, и руль. На бегу крохотные скороходы как бы опираются кисточкой хвоста о воздух и, совершая на бегу крутые повороты, благодаря этому не падают. Противовесом, помогающим удерживать равновесие, пользуются своим тяжелым трехметровым хвостом крупные кенгуру.

Хвост как руль и тормоз

Обитатели воды используют хвост как средство передвижения. Только рыбы, саламандры, тритоны и крокодилы машут им вправо-влево, а киты, дельфины, тюлени, бобры и каланы – вверх-вниз. Заодно хвост используется как руль не только рыбами, но и птицами. В воздухе пернатые отлично поворачивают и с помощью крыльев, но хвост увеличивает маневренность. И еще одна функция птичьего хвоста: он служит тормозом. При огромных скоростях без него не обойтись. Чаще всего тормоз применяется при посадке. На землю голуби садятся, развернув хвост широким веером и слегка поджав его под себя.

Хвост значительно увеличивает грузоподъемность птицы. Он позволяет ей парить в высоте, почти не двигая крыльями, и переносить тяжести. Во время полета орел держит добычу в лапах. Наличие "багажа" приводит к изменению положения центра тяжести птицы, сдвигает его назад. Не будь у птицы хвоста, удержать равновесие не удалось бы. Степной орел, убивший зайца, если у него выщипаны перья хвоста, с таким грузом держаться в воздухе не сможет. Однажды в Калмыкии наблюдали гибель орлят, чей отец умудрился вымазать свой хвост мазутом. Перья слиплись, и пользоваться ими стало невозможно, при полетах налегке выход из строя хвоста почти не сказывался, но таскать грузы птица не могла. Орел продолжал охотиться, но принести пищу в гнездо не мог. Сделав два-три коротких перелета, он, выбившись из сил, бросал добычу.

Снаряжение альпиниста

Хвост помогает многим животным лазать по древесным стволам и отвесным скалам. Дятлы пользуются своим хвостом как альпенштоком. Он у них короткий и состоит из плотных упругих перьев. Обнаружив личинок жука-короеда, дятел цепляется коготками за неровности коры и упирается в нее концами перьев хвоста. Сидя на собственном хвосте, как на табуретке, дятел без помех выковыривает из-под коры личинок, долбит дупло или производит другие "столярные" работы.

Еще чаще "верхолазы" пользуются хвостом как страховочным канатом или пятой рукой. У северо-американских опоссумов длинный и цепкий хвост. Путешествуя по ветвям деревьев, опоссум цепляется хвостом за ветви и может даже повиснуть на нем. Строя гнездо, самка носит в дупло сено не по травинке, а целыми пучками, обвив их своим хвостом. Так же поступает один из самых маленьких австралийских кенгуру – щеткохвостая кенгуровая крыса.

Обезьян правильнее называть не четвероногими, а четверорукими существами, но некоторым из них четырех рук оказалось мало. У цепкохвостых обезьян хвост выполняет функцию пятой руки. Обвив хвостом ветку дерева, они повисают на нем, освободив лапы для другого, более полезного дела. Иногда, наоборот, цепляются за ветку лапами, а зрелые плоды срывают и подносят ко рту хвостом. Чтобы хвост мог выполнять функцию пятой руки, шерсть на нем становится реденькой, а нередко он бывает совершенно голым, во всяком случае, его кончик, чтобы ничто не мешало им пользоваться.

Древесным змеям тоже без хвоста не обойтись, ведь лап у них нет. Уцепившись его кончиком за ветку, змея осторожно опускает вниз свое тонкое полутора-двухметровое тело и, повиснув вниз головой, ищет опору, а если ее не найдет, обратно поднимается по собственному хвосту на ту же ветку, с которой только что опустилась.

Хвост как средство общения

У некоторых птиц хвост играет роль удостоверения личности. Весной, когда наступает пора обзаводиться семьей и строить гнезда, им важно точно знать, кто есть кто. Нередко самым заметным опознавательным признаком бывает хвост. Совсем не случайно, что у петуха он такой большой и яркий, а у курицы поменьше и окрашен скромнее.

У павлина хвост не является удостоверением, но помогает его предъявлять. Огромный роскошный веер самцов, обычно неправильно называют хвостом, в действительности образован перьями надхвостья. Удерживать его в развернутом виде помогает истинный хвост, в обычном состоянии невидимый. Подняв с помощью хвоста перья надхвостья, павлин красуется перед стайкой самок.

Высоко поднятый хвост оповещает заранее все живое о приближении скунса. Этот зверек не имеет врагов. Его химическое оружие (жидкость с неприятным запахом) – очень надежное, и он никого не боится. Когда какому-нибудь скунсу заблагорассудится прогуляться по оживленному шоссе, водители автомашин в ужасе тормозят. Если машина подвергнется химической атаке, пользоваться ей в течение нескольких месяцев станет невозможно. Однако и скунс заинтересован в собственной безопасности. Кому же хочется погибнуть под колесами автомашины или оказаться в лапах неопытной пумы. Поэтому "вонючка" старается вести себя так, чтобы всем было ясно, что он не кто-нибудь , а скунс.

Такой же функцией наделен хвост у гремучей змеи. Во время линьки на его кончике образуется "погремушка" – 5-8 сегментов не сброшенной кожи. Испуганная змея сворачивается в кольцо и, приподняв кончик хвоста, начинает им вибрировать. При этом возникает довольно странный звук. Когда в американских прериях еще бродили стада бизонов, гремучие змеи с помощью "погремушки" предупреждали тяжеловесных копытных о своем присутствии, чтобы те на них невзначай не наступили.

О случайно дошедшей до человека информации нередко говорят, что новость сорока на хвосте принесла. И действительно, хвост можно использовать для передачи информации. Если незнакомая собака лает на человека, но при этом энергично молотит хвостом, бояться ее не следует. Это не агрессия. Просто пес хочет познакомиться и, не умея об этом сказать, хвостом и лаем выражает свое дружелюбие. Нужно опасаться собаки, если хвост у нее поджат. Это значит, что пес напуган и будет обороняться. Не стоит навязывать ему свое знакомство, он укусит. Другое дело кошки. У них все наоборот. Когда кошка дергает хвостом, это означает, что она сердится. А если у лежащего в зарослях тигра подергивается кончик хвоста, можно быть уверенным, что зверь не отдыхает, а, увидя добычу, готовится к прыжку.

Хвост как средство защиты и нападения

Для многих животных хвост единственное оружие. В Черном море обитает интересное существо – скат-хвостокол, или морской кот. Внешне скаты похожи на большую сковородку с ручкой-хвостом. У основания хвоста растет длинный, плоский, зазубренный по краям и острый, как шпага, шип. Подвергшийся нападению морской кот бешено бьет хвостом, нанося "шпагой" раны.

Рыбы кривохвостки – небольшие создания с изящным телом, защищенным снаружи панцирем, образующим на брюхе острый, как лезвие ножа край. Поэтому у рыбки есть и второе название – бритва. Сзади вместо хвостового плавника длинный шип загнутый крючком в сторону брюха. Когда вокруг все спокойно, рыбки медленно плавают вниз головой, но если появляется враг, поворачиваются к нему шипом и лезвием своего панциря.

Крупные ящерицы – вараны, живущие в степях и пустынях Средней Азии, обороняясь от хищника, бьют его своим хвостом, как кнутом. Удар бывает так силен, что может привести к перелому костей. Быки, лошади, зебры, ослы, антилопы, даже громадные слоны обороняются от комаров, мошек, мух, слепней и других насекомых с помощью хвоста. Когда насекомые сильно докучают, лошади Пржевальского занимают круговую оборону, становятся в тесный круг, мордами внутрь, и дружно машут хвостами, чтобы отогнать маленьких агрессоров.

Мелкие животные, попав в лапы к хищнику, стараются "откупиться". В этом случае ящерицы и наземные саламандры напряжением специальных мышц переламывают себе один из позвонков у основания хвоста и отбрасывают его. Нападающий хватает конвульсивно изламывающийся хвост, а его хозяйка торопится удрать. Для этих животных утрата хвоста не потеря, он отрастет снова. Если хищник схватит за хвост мышонка, обедать ему не придется. Кожица хвоста вместе с реденькими волосами легко, как чулочек, стягивается с хвоста и остается в зубах у врага, а мышка спешит удрать. Кожица снова уже не нарастет, а обнаженный кончик хвоста высохнет и отвалится. Но ведь жить можно и без хвоста!

Удивительные функции хвоста

Среди самых необычных функций хвоста – использование его под склад. Собственное имущество надежнее носить с собой. Тушканчики, вараны откладывают излишки жира в основание хвоста. У курдючных овец отсюда свешивается два мешка, вмещающих до 11 килограммов жира!

Жители Севера и высокогорий: песцы, лисы, куницы, соболи и барсы – используют свой пушистый хвост как теплое шерстяное одеяло. Лисица зимой норой не пользуется. На ночь она устраивается прямо на снегу, сворачивается в клубок, лапки убирает под себя, а единственную незащищенную часть тела – нос – прикрывает своим хвостом.

Некоторым животным хвост заменяет жабры. Тритоны имеют легкие. Поэтому им приходится постоянно всплывать к поверхности воды за новыми порциями воздуха. Во время брачных игр и икрометания им это делать некогда. Самцов выручает хвост. Под его тонкой кожей масса кровеносных сосудов и кислород легко проникает в кровь. Весной у гребенчатых тритонов эти "жабры" увеличиваются: на спине от затылка до кончика хвоста отрастает гребень, и нарядным кавалерам дышится легче. Вот как служит животным хвост, а ведь здесь рассказано далеко не обо всем, на что он используется.

 

Источники:

 

  • clubhome.narod.ru – зачем нужны хвосты? Клуб Пилигрим;
  • shkolazhizni.ru – для чего животным нужен хвост?.

 

Дополнительная информация:

 

  • www.genon.ru – зачем кошке хвост?;
  • zoolife.com.ua – для чего животным нужны хвосты?;
  • www.kimberlite.ru – основные типы хвостов Курильских бобтейлов;
  • viki.rdf.ru – детская презентация "Для чего животным нужны хвосты?";
  • potomy.ru – для чего хвост бобру?;
  • biolib.narod.ru – научно-популярное издание "Чей хвост лучше?" (Е. В. Котенкова) в файле pdf.

Последнее редактирование ответа: 12.10.2009

  • Оставить отзыв

    Оставить отзыв

     

РедактироватьВ избранноеПечать

«Для чего животным хвост»

В других поисковых системах:

GoogleЯndexRamblerВикипедия

В соответствии с пользовательским соглашением администрация не несет ответственности за содержание материалов, которые размещают пользователи. Для урегулирования спорных вопросов и претензий Вы можете связаться с администрацией сайта genon.ru. Размещенные на сайте материалы могут содержать информацию, предназначенную для пользователей старше 18 лет, согласно Федерального закона №436-ФЗ от 29.12.2010 года "О защите детей от информации, причиняющей вред их здоровью и развитию". Обращение к пользователям 18+.